L’umanità e il sughero: la Storia

Sapevi che fin dai tempi antichi gli umani utilizzavano il sughero?

Infatti, il sughero e gli umani hanno convissuto e lavorato assieme per molti secoli. Sono presenti resti di sughero nell’antica Cina e Babilonia, nell’antico Egitto, e nell’antica Grecia. Nell’antica Cina ed Egitto, trasformavano la corteccia di quercia da sughero in galleggianti per reti da pesca, mentre nell’antica Grecia e Babilonia, il sughero era utilizzato nella produzione di scarpe. Inoltre, il sughero è sempre stato utilizzato per sigillare tutti i tipi di recipienti: anfore per il vino, l’olio, o il grano.

Degli studiosi hanno reperito un trattato di Teofrasto, uno degli antichi filosofi greci.

Nel trattato, Teofrasto descrive estasiato l’abilità della quercia da sughero di ricrescere la propria corteccia, e lo definisce un miracolo. Nell’antica Grecia, solo gli uomini di chiesa avevano il diritto di abbattere gli alberi da sughero, visto che erano considerati alberi sacri appartenenti al dio Giove. I rami di questi alberi erano utilizzati come ghirlande per i vincitori di battaglie e di competizioni sportive. Per questo motivo, l’albero da sughero era spesso simbolo d’onore.

Nei secoli successivi, con l’arrivo della polvere da sparo, le forze armate e le navi mercantili Spagnole e Portoghesi iniziarono a utilizzare il sughero per riparare le navi dai danni dei cannoni nemici.

La legge Portoghese che regola l’abbattimento delle foreste di alberi da sughero è una delle più antiche leggi nel mondo, ed è ancora in vigore, dopo revisioni e modifiche. Questa legge risale al 1209.

Il sughero è sempre stato utilizzato come insolazione per le case, e soprattutto per spazi costosi.

Le cattedrali del XI-XII secolo presenti in Portogallo ancora oggi hanno muri e pavimenti decorati con il sughero per contenere il calore. La famosa Sagrada Familia a Barcellona ha il pavimento in sughero da decenni. Il flusso quotidiano di turisti è di 10.000 persone, ma il pavimento è ancora in perfette condizioni!

Come possiamo vedere, il sughero è stato ed è ancora a stretto contatto con l’essere umano e l’umanità.

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